terça-feira, 3 de março de 2020

Estudo sugere que a Terra poderia ter estado coberta por um oceano global


Quando era muito jovem, o planeta Terra parecia bastante diferente daquele que conhecemos. Por um lado, tinha supercontinentes, quando as massas terrestres em que vivemos atualmente estavam dispostas em várias configurações, à medida que eram empurradas por movimentos tectônicos.
Mas pode ter havido um período em que havia muito pouca ou nenhuma massa terrestre, e a Terra era um mundo aquático, de acordo com uma nova pesquisa.



Oceano
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As evidências encontradas no registro geológico sugerem que, cerca de 3,2 biliões de anos, o nosso mundo, atualmente com 4,5 biliões de anos, estava coberto por um oceano global.
Se confirmada, tal descoberta poderia ajudar a resolver questões sobre como a vida surgiu há cerca de 3,5 biliões de anos, em particular, se começou em lagoas de água doce em massas de terra ou em mares salgados. Se não havia terra seca para hospedar água doce, é uma questão a ser discutida.
"A história da vida na Terra acompanha os nichos disponíveis", explicou o geobiólogo Boswell Wing, da Universidade do Colorado Boulder. "Se há um mundo aquático, um mundo coberto pelo oceano, nichos secos simplesmente não estarão disponíveis".
A equipe de pesquisa estava realmente tentando medir a temperatura inicial da Terra, uma questão que há muito se mostra difícil de resolver. Não está claro se o planeta estava muito mais quente ou mais frio (ou próximo das mesmas temperaturas de hoje) quando a vida apareceu.
Mas a proporção de dois isótopos de oxigénio, variações naturais do elemento, pode ser ligada à temperatura dos oceanos antigos por causa de seus diferentes pesos moleculares. A água em temperatura mais baixa contém uma quantidade maior de oxigénio-16 em comparação com o oxigénio-18 e vice-versa.
Não há muita água do mar com 3,2 biliões de anos para analisar. Mas há rochas daquela época que costumavam estar no fundo desses oceanos antigos, como o Panorama District, na região de Pilbara, na Austrália Ocidental. Essas rochas mantêm a história química dos oceanos, incluindo um sistema primorosamente preservado de fontes hidrotermais.
Mas mesmo depois que os investigadores reconstruíram um perfil de temperatura da região há 3,2 biliões de anos, havia apenas um pouco mais de oxigénio-18 do que eles esperariam, 3,3%. Isso é cerca de 4% a mais em comparação com a quantidade no oceano relativamente livre de gelo de hoje e muito maior do que as estimativas anteriores.
Um artigo de 2012 encontrou similarmente um enriquecimento de oxigénio-18 ligeiramente acima do esperado nos oceanos há 3,8 biliões de anos, 0,8 a 3,8%.
Essas são apenas pequenas diferenças, mas também são muito sensíveis à massa terrestre. O solo em grandes áreas de terra, do tamanho de continentes, absorve desproporcionalmente isótopos mais pesados, como o oxigênio-18, da água.
Segundo a modelagem, os investigadores descobriram agora que as proporções nas suas amostras de rochas podem ser atribuídas à falta de continentes. Isso não significa que o planeta estivesse necessariamente totalmente submerso, como Encélado ou Europa estariam se estivessem mais perto do Sol, mas poderia ter sido muito, muito mais húmido do que é agora.
É claro que isso levanta a questão, quando exatamente os continentes emergiram, empurrados para fora do oceano por placas tectônicas? Esse é o próximo passo da pesquisa. A equipe planeia investigar formações rochosas mais jovens para tentar juntar essa linha do tempo.

Fonte//ScienceAlert



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