segunda-feira, 20 de janeiro de 2020

Quando todas as florestas arderem

A natureza oferece-nos algumas das tecnologias mais sofisticadas que existem. Enquanto cientistas e engenheiros continuam tentando descobrir como desenvolver maneiras de capturar o carbono, as árvores já decifraram o código. Eles absorvem e sempre absorveram esse carbono. 
Florestas,prados, pântanos e até florestas de algas subaquáticas retiram o carbono da atmosfera e armazenam-no bem.
Infelizmente para nós, estamos nem vias de perder uma das maiores fontes de armazenamento de carbono do mundo. 


Incendio-florestal
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Os aterradores incêndios na Austrália podem mudar o clima em todo o mundo




Um estudo publicado na Science Advances na semana passada constatou que, mesmo se reduzirmos as emissões de gases de efeito estufa, a Amazónia brasileira poderá perder até 16% de sua floresta até 2050 devido a incêndios resultantes das condições sempre secas da região.
Como resultado, 17 biliões de toneladas métricas a mais de carbono podem entrar na atmosfera.
Os cientistas por trás deste estudo chegaram à conclusão depois de executar um modelo que recria cenários dos incêndios e como o aumento da temperatura das mudanças climáticas influenciará o comportamento do fogo na Amazónia. Esse modelo também leva em consideração os microclimas dentro de uma floresta e o terreno. Com todos esses dados, os cientistas são capazes de simular quanta floresta pode queimar sob certas condições climáticas e, então, estimar a quantidade de gases de efeito estufa que seriam emitidos.
Perder a capacidade de absorção de carbono da Amazónia, seria um choque para o clima, mas, o fato é que já estamos fazendo o mesmo a florestas no mundo todo. Estamos chegando a um ponto em que essas soluções para a crise climática, isto é, absorção de carbono natural, estão começando a contribuir para o próprio problema.



Em dezembro, a NASA descobriu que os incêndios na Austrália  injetaram cerca de 250 milhões de toneladas de carbono na atmosfera. Isso é equivalente a metade das emissões anuais da Austrália. E os incêndios continuaram. Embora as chuvas tenham trazido algum alívio ao país, as emissões certamente aumentaram.
Não há dúvida de que o aumento da temperatura da Terra está contribuindo para a emergência . Esses incêndios florestais prenunciam o que está por vir, enquanto a Austrália continua aquecendo e secando.
Uma história semelhante aconteceu na Califórnia em 2018, a pior temporada de incêndios florestais do estado já registada. Naquele ano, os incêndios florestais emitiram tanto carbono como todo o setor de energia do estado, tornando muito difícil para o Estado cumprir suas metas de redução de gases de efeito estufa.
Quando as florestas emitem carbono, elas criam um ciclo de realimentação que piora as mudanças climáticas e aumenta a probabilidade de grandes incêndios.


Pastagem
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A crise climática agora é detetável diariamente em todo o planeta



Abigail Swann, professora associada de biologia do Departamento de Ciências Atmosféricas da Universidade de Washington, explicou num e-mail ao Gizmodo que também existem outros ciclos de feedback que podem afetar ainda mais as florestas e sua capacidade de capturar carbono. Os incêndios, por exemplo, também podem reduzir a cobertura florestal, o que pode afetar os padrões climáticos globais se mais ou menos água das árvores tropicais entrar na atmosfera. Em lugares como a Amazónia, os níveis de chuva podem baixar se houver menos árvores, o que reduz ainda mais a capacidade da floresta de reter carbono.
Esses ciclos de feedback complicam a crise climática porque podem piorar muito a situação se não os impedirmos antes que os ecossistemas cheguem a um ponto crítico. A melhor maneira de fazer isso é reduzindo o consumo mundial de combustíveis fósseis.
"Estamos chegando ao ponto em que, se não pararmos o aumento de CO2 na atmosfera, o planeta aquecerá a um nível que se tornará realmente perigoso", disse ao Gizmodo, Alessandro Baccini, cientista  do Woods Hole Research Center que fez pesquisas sobre florestas tropicais.


Pawlok Dass, pesquisador de pós-doutorado na Northern Arizona University, vê um futuro bastante sombrio pela frente. Os grandes absorvedores de carbono, como as florestas, estão se tornando mais vulneráveis ​​à medida que os incêndios se tornam mais regulares.
Pelo menos na Califórnia, alguns cientistas estão olhando para as pastagens como uma absorvedora de carbono no futuro. As florestas continuarão sendo um efetivo armazenamento de carbono se a elevação da temperatura global atingir 1,5 graus Celsius (2,7 graus Fahrenheit) no clima mais seco do sul da Califórnia. Infelizmente, esse é o melhor cenário que não parece muito provável atualmente. A pesquisa de Dass descobriu que os campos da Califórnia são capazes de armazenar mais carbono do que as florestas. Isso porque eles armazenam carbono no subsolo no solo que os incêndios geralmente não conseguem libertar de volta para a atmosfera, tornando as pastagens uma fonte de sequestro de carbono um pouco mais viável à medida que o mundo aquece, que devemos considerar fazer um esforço maior para as conservar. Outras pesquisas também estão estudando florestas de algas subaquáticas para extrair carbono da atmosfera e mesmo os pântanos.
Mas não podemos simplesmente deixar o futuro do planeta a cargo da natureza. Não, temos que nos recompor também. E Dass e Baccini estavam claros de que há apenas uma maneira de reduzir as emissões de carbono do mundo, queimando menos combustíveis fósseis.

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Referencia//Gizmodo Yessenia Funes 



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