quinta-feira, 16 de janeiro de 2020

Podem os alienígenas andar entre nós? Uma astrobióloga explica


É fácil reconhecer o que tem vida. Move-se, cresce, come, reproduz. Simples. Em biologia, os pesquisadores costumam usar o acrônimo " MRSGREN " para descrevê-lo. Significa movimento, respiração, sensibilidade, crescimento, reprodução, excreção e nutrição.
Mas Helen Sharman , astronauta da Grã-Bretanha e química no Imperial College de Londres, disse recentemente que formas de vida alienígenas,impossíveis de detetar podem estar vivendo entre nós .

 Mas como?



Photo Pixabay//Pawel86





Embora a vida, tal como a conhecemos, possa ser fácil de detetar, na verdade é notoriamente difícil de definir formas de vida não detetáveis por nós, e há cientistas e filósofos que debatem este assunto há séculos, se não milénios. Por exemplo, uma impressora 3D pode se reproduzir, mas não a chamaríamos de viva. Por outro lado, uma mula é estéril, mas nunca diríamos que não vive.
Como ninguém pode concordar, existem mais de 100 definições do que é a vida. Uma abordagem alternativa (mas imperfeita) é descrever a vida como "um sistema químico auto-sustentável capaz da evolução darwiniana", que funciona para muitos casos que queremos descrever.
A falta de definição é um enorme problema quando se trata de procurar a vida no espaço. Não ser capaz de definir vida que não seja como a conhecemos e “saberemos quando a virmos” significa que estamos realmente nos limitando a ideias geocêntricas, possivelmente até antropocêntricas, de como é a vida. Quando pensamos em alienígenas, muitas vezes imaginamos uma criatura humanoide. Mas a vida inteligente que estamos procurando não é necessariamente humanoide.

Vida, mas não como a conhecemos


Sharman diz que acredita que os alienígenas existem, e ela pergunta : “Serão eles como nós feitos de carbono e nitrogênio? Talvez não. É possível que eles estejam aqui agora e simplesmente não podemos vê-los. ”
Essa vida existiria na " biosfera das sombras ". Por isso, não quero dizer um reino fantasma, mas criaturas não descobertas provavelmente com uma bioquímica diferente. Isso significa que não podemos estudá-los nem notá-los porque eles estão fora de nossa compreensão. Supondo que exista, uma biosfera dessas sombras provavelmente seria microscópica.
Então, por que não o encontramos? Temos maneiras limitadas de estudar o mundo microscópico, pois apenas uma pequena percentagem de micróbios pode ser cultivada em laboratório. Isso pode significar que realmente existem muitas formas de vida que ainda não descobrimos. Agora temos a capacidade de sequenciar o DNA de variedades ​​de micróbios, mas isso só pode detetar a vida tal como a conhecemos, que contém DNA.
Se encontrarmos essa biosfera, no entanto, não está claro se devemos chamá-la de alienígena. Isso depende se queremos dizer "de origem extraterrestre" ou simplesmente "não familiar".

Vida à base de silicone



Vida-silicio
Photo Latinquasar


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Uma sugestão popular para uma bioquímica alternativa é baseada em silício e não em carbono. Faz sentido, mesmo do ponto de vista geocêntrico. Cerca de 90% da Terra é composta de silício, ferro, magnésio e oxigênio, o que significa que há muito o que fazer para construir uma vida potencial.
O silício é semelhante ao carbono, possui quatro elétrons disponíveis para criar ligações com outros átomos. Mas o silício é mais pesado, com 14 prótons (prótons compõem o núcleo atómico com nêutrons) em comparação com os seis no núcleo de carbono. Embora o carbono possa criar fortes ligações duplas e triplas para formar cadeias longas úteis para muitas funções, como a construção de paredes celulares, é muito mais difícil para o silício. Ele precisa criar laços fortes, de modo que as moléculas de cadeia longa são muito menos estáveis.
Além disso, compostos comuns de silício, como dióxido de silício (ou sílica), geralmente são sólidos às temperaturas terrestres e insolúveis em água. Compare isso com o dióxido de carbono altamente solúvel, por exemplo, e vemos que o carbono é mais flexível e oferece muito mais possibilidades moleculares.

A vida na Terra é fundamentalmente diferente da composição geral da Terra. Outro argumento contra uma biosfera das sombras baseada em silício é que muito silício está trancado nas rochas. De fato, a composição química da vida na Terra tem uma correlação aproximada com a composição química do sol, com 98% dos átomos em biologia consistindo em hidrogênio, oxigênio e carbono. Portanto, se houvesse formas de vida viáveis ​​de silício aqui, elas podem ter evoluído noutros lugares.
Mas tambem há argumentos a favor da vida baseada em silício na Terra. A natureza é adaptável. Alguns anos atrás, os cientistas da Caltech conseguiram criar uma proteína bacteriana que cria vínculos com o silício, dando vida ao silício . Portanto, mesmo que o silício seja inflexível em comparação com o carbono, talvez possa encontrar maneiras de se reunir em organismos vivos, incluindo potencialmente o carbono.

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E quando se trata de outros lugares no espaço, como a lua de Saturno, Titã, ou planetas que orbitam outras estrelas, certamente não podemos descartar a possibilidade de vida baseada em silício.
Para encontrá-lo, precisamos pensar de alguma maneira fora da caixa da biologia terrestre e descobrir maneiras de reconhecer formas de vida que são fundamentalmente diferentes da forma baseada em carbono. Existem muitas experiências testando essas bioquímicas alternativas, como a da Caltech.
Independentemente da crença de muitos de que a vida exista em outras partes do universo, não temos evidências disso. Portanto, é importante considerar toda a vida preciosa, independentemente do seu tamanho, quantidade ou localização. A Terra suporta a única vida conhecida no universo. Portanto, não importa de que forma a vida em outras partes do sistema solar ou do universo possa assumir, temos que garantir que a protejamos da contaminação prejudicial, seja a vida terrestre ou formas de vida alienígenas.
Temos evidências de que moléculas baseadas em carbono formadoras de vida chegaram à Terra em meteoritos ; portanto, as evidências certamente não descartam a mesma possibilidade para formas de vida mais desconhecidas.





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Referencia//The Conversation


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