domingo, 5 de janeiro de 2020

H2Go Power pode ser o futuro das viagens aéreas

Quando se pensa em hidrogénio e aeronaves, a imagem que mais vem à mente é o dirigível Hindenburg em chamas, mas, num laboratório de Londres, uma equipa construiu o que acredita ser o futuro das viagens aéreas.
A H2Go Power é uma maneira para armazenar o hidrogénio de forma barata e segura. Até agora, o armazenamento de hidrogénio exigia tanques ultra fortes e grandes, capazes de suportar pressões de até 10.000 psi, ou seja é centenas de vezes maior do que um pneu de carro.



Mas, enquanto estudava para seu doutorado em Cambridge, a Dra. Enass Abo-Hamed criou uma estrutura revolucionária que poderia armazenar hidrogénio como um sólido estável sem compressão. A universidade juntou-a com o cientista de materiais, Luke Sperrin, para tentar encontrar aplicações comerciais para a inovação e nasceu a H2Go Power .
O Dr. Sperrin agora é diretor de tecnologia. Ele e o Dr. Abo-Hamed formaram uma parceria com a fabricante canadense de células de combustível de hidrogénio Ballard há um ano para criar um drone que usa o seu reator para armazenar com segurança o hidrogénio para o voo.
Finalmente, após meses de colaboração, Sperrin e o desenvolvedor de produtos Peter Italiano voaram para Boston para um voo de teste do inovador drone.
Um pequeno cilindro de gás possui uma intrincada rede de tubos de alumínio impressos em 3D. O hidrogénio permanece estável e sólido nessas estruturas até que o "líquido de refrigeração" seja bombeado pelos tubos, aquecendo-os e libertando o gás hidrogénio para a célula de combustível do drone


O hidrogénio (H2) é bombeado para um lado da célula de combustível através de um catalisador que liberta elétrons, criando eletricidade.
O oxigénio (O) é bombeado para o outro lado da célula a combustível combinando-se com os átomos de hidrogénio (H +) carregados positivamente. O único produto residual final é o vapor de água (H2O).
Até bem recentemente, um grande obstáculo ao uso do hidrogénio era o custo da produção deste gás. A divisão de moléculas de água em hidrogénio consumia muita energia que geralmente vinha de fontes de combustíveis fósseis.






O uso do hidrogénio como combustível aumentará grandemente na próxima década


No entanto, a ampla disponibilidade de energia renovável e as melhorias na eletrólise, o processo eletroquímico que separa os elementos usando a eletricidade, reduziram grandemente os custos tanto financeiro como ambiental da produção de hidrogénio para combustível.
As baterias de íon de lítio (Li-on) são altamente inflamáveis, portanto, perigosas para aeronaves, mas, ressalta o Dr. Abo-Hamed, no caso do hidrogénio em forma solida este permanece sempre estável dentro do reator.
"O hidrogénio é um super combustível", continua o Dr. Abo-Hamed. "Ele quer dominar os combustíveis."


É muito explosivo, mas também oferece por isso gera mais retorno para o investimento nele efetuado.
O hidrogénio gera três vezes mais energia por quilograma quando comparado com os combustíveis fósseis, aproximadamente 39,0 quilowatts-hora por quilograma, em comparação com aproximadamente 13 KWh por kg de querosene ou gasolina ou apenas 0,2 KhW para baterias de íon de lítio convencionais.
Isso significa que um drone movido a hidrogénio pode voar mais longe do que um drone movido a bateria e, transportar cargas mais pesadas. "Então, se os drones tiverem mais autonomia, eles poderão transportar medicamentos ou digitalizar áreas de catástrofe mais facilmente que os meios atuais.” "Mas o meu sonho realmente não é apenas fazer drones”."Talvez nos próximos vinte ou trinta anos possamos descarbonizar as viagens aéreas, o que é algo realmente importante para o nosso clima" concluiu a Dra. Abo-Hamed.


Referencia BBCNews



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