domingo, 29 de dezembro de 2019

Criado um novo tomate ideal para produção urbana


As alterações genética estão a passar das grandes explorações dos campos para as cidades, ou mesmo para o espaço sideral. Os pesquisadores usaram a edição do gene CRISPR para otimizar o tomate para a agricultura urbana.
Em breve, os agricultores poderão cultivar tomates, em cachos, como uvas num armazém, no telhado de um arranha-céus ou até no espaço. Isso se um punhado de novas culturas editadas por genes for tão proveitoso quanto o primeiro lote.



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O objetivo principal desta nova pesquisa é projetar uma variedade mais ampla de culturas que possam ser cultivadas em ambientes urbanos ou em outros locais não adequados para o crescimento de plantas, disse o Professor do Laboratório Cold Spring Harbor e o pesquisador do HHMI, Zach Lippman, que lidera o laboratório que projetou o 'tomates de agricultura urbana.'
Essas novas plantas de tomate editadas por genes não se parecem com as plantas que normalmente vemos num jardim ou nos campos agrícolas. A característica mais notável é a fruta compacta e agrupada. Eles se assemelham a um buquês cujas rosas foram substituídas por tomates cereja maduros. Também amadurecem rapidamente, produzindo frutos maduros prontos para a colheita em menos de 40 dias.
"Eles têm uma ótima forma e tamanho pequeno, têm bom gosto, mas é claro que tudo depende da preferência pessoal", disse Lippman.
"Isso demonstra como podemos produzir culturas de novas maneiras, sem ter que usar muito a terra ou adicionar fertilizante excessivo que escorre para os rios e riachos", disse Lippman. "Aqui está uma abordagem complementar para ajudar a alimentar as pessoas, localmente e com uma pegada de carbono reduzida".

Isso é uma boa notícia para qualquer pessoa preocupada com as mudanças climáticas.
No início deste ano, o Painel Intergovernamental das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas (IPCC) alertou que mais de 500 milhões de pessoas estão vivendo em terras já degradadas pela desflorestaçao, mudanças nos padrões climáticos e uso excessivo de terras agrícolas. Ao transferir parte do fardo do cultivo das culturas do mundo para áreas urbanas e outras, há esperança de que a má administração da terra diminua.
Os sistemas agrícolas urbanos geralmente exigem plantas compactas que podem ser encaixadas ou empilhadas em espaços apertados, como na agricultura em camadas em armazéns ou em contentores convertidos. Para compensar o rendimento das culturas limitado pelo espaço limitado, as fazendas urbanas podem operar o ano todo em condições de clima controlado. É por isso que é benéfico usar plantas que possam ser cultivadas e colhidas rapidamente. Mais colheitas por ano resultam em mais alimentos, mesmo que o espaço usado seja muito pequeno.
Lippman e seus colegas criaram os novos tomates, ajustando dois genes que controlam a mudança para o crescimento reprodutivo e o tamanho da planta, os genes SELF PRUNING (SP) e SP5G, que fizeram com que a planta parasse de crescer mais cedo, e dessem flores e frutos mais cedo. Mas o laboratório de Lippman sabia que só poderia modificar muito os genes das irmãs SP antes de trocar o sabor ou o rendimento de plantas ainda menores.




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"Quando alteramos a maturação das plantas, alteramos todo o sistema, e esse sistema inclui os açúcares, onde são feitos, quais são as folhas e como são distribuídos, "Disse Lippman.
Procurando um terceiro jogador, a equipe de Lippman descobriu recentemente o gene SIER, que controla o comprimento das hastes. A mutação do SIER com a ferramenta de edição de genes CRISPR e a combinação com as mutações nos outros dois genes de flores criaram caules mais curtos e plantas extremamente compactas.
Lippman está refinando essa técnica, publicada nas últimas edições da Nature Biotechnology , e espera que outros sejam inspirados a experimentá-la em outras culturas frutíferas, como o kiwi. Ao reduzir o tempo para as colheitas, Lippman acredita que a agricultura pode alcançar novos patamares.
"Posso dizer que os cientistas da NASA manifestaram algum interesse em nossos novos tomates", disse ele.

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Referencia//ScienceDaily



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