quinta-feira, 14 de novembro de 2019

TESS poderá revelar dados sobre o misterioso Planeta Nove


Parece haver algo grande à espreita nos confins do Sistema Solar, mexendo com a órbita de algumas asteróides do Cinturão de Kuper. Alguns astrónomos acreditam que é um planeta, com cerca de cinco vezes a massa da Terra, mais conhecido como o Planeta Nove.
Mas encontrar esse planeta não é tão simples. Os astrónomos estão pesquisando, mas é um trabalho lento e meticuloso. De acordo com um novo artigo, no entanto, agora existe outra maneira, o Transess Exoplanet Survey Satellite da NASA ( TESS ). E é possível que o planeta já tenha sido observado e esteja nos dados do TESS.

Pode estar pensando que o TESS é um telescópio de pesquisa aos exoplanetas, mas procurar planetas muito distantes é uma coisa e procurar planetas relativamente próximos é outra.
O TESS procura exoplanetas usando o método de trânsito. Ele observa uma determinada zona do espaço por longos períodos, procurando diferenças no registo de luz das estrelas causadas ​​por planetas orbitando entre nós e a estrela (o que é conhecido como trânsito).
No caso do Planeta Nove, seria impossível detectar pelo seu trânsito, porque não passaria entre o TESS e o Sol.
E uma única exposição não revelaria um objeto tão fraco quanto o Planeta Nove. No entanto, a maneira como o TESS olha fixamente para seções do céu por longos períodos pode ser combinada com uma técnica de astronomia chamada rastreamento digital.




Para revelar as diferenças de luz de trânsito, o TESS tira muitas fotos no campo de visão. Ao sobrepor essas imagens, os objetos fracos podem se tornar muito mais brilhantes, revelando objetos que, de outra forma, estariam ocultos.
Como o Planeta Nove é um objeto em movimento, apenas empilhar as imagens não revelaria necessariamente o planeta. É aqui que você precisa adivinhar um pouco para calcular uma órbita estimada do objeto e mudar as exposições para o centro da sua posição estimada e sobrepor as imagens.
"Para descobrir novos objetos, com trajetórias desconhecidas", escreveram os astrónomos no seu artigo, "podemos tentar todas as órbitas possíveis!"
É necessário introduzir essas imagens e correções de órbita, (o TESS tem uma órbita altamente elíptica ao redor da Terra, para que a linha de visão seja deslocada à medida que ela se move) e analisa-las com software próprio e depois aguardar os resultados.

Parece uma abordagem de dispersão, mas pode realmente funcionar. Por exemplo, o rastreamento digital com o Telescópio Espacial Hubble foi usado para descobrir vários objetos para além de Netuno .
A próxima pergunta é se o TESS tem capacidade suficiente para detetar o planeta. Mas há uma maneira de testar isso também.
Os modelos sugeriram que o Planeta Nove tem uma magnitude aparente,ou seja, o brilho visto da Terra, entre 19 e 24. Existem alguns objetos na órbita de Neptuno, já conhecidos, e que têm magnitudes aparentes dentro desse intervalo, Sedna (20,5 a 20,8), 2015 BP519 (21.5) e 2015 BM518 (21.6).

Sedna, 2015 BP519 e 2015 BP518
(Holman et al., Research Notes of the AAS, 2019)

Então, a equipe usou o rastreamento digital para resolver cada um desses três objetos, e os três apareceram bem definidos. Estão bem visíveis na imagem acima. Da esquerda para a direita temos o Sedna, 2015 BP519 e 2015 BP518. As imagens foram mostradas em negativo para facilitar a visualização dos objetos.
 Hipoteticamente, o TESS deve ser capaz de ver qualquer objeto com magnitudes idênticas, o que significa, disseram os investigadores, que também deve conseguir detetar o Planeta Nove. Até já pode estar nos dados do TESS, mas, ainda não o encontramos.

A pesquisa foi publicada em Research Notes of the AAS .






Referencia//ScienceAlert


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