sábado, 16 de novembro de 2019

Oceano Ártico pode ficar sem gelo até meio deste seculo


É difícil imaginar o Ártico sem gelo marinho, mas, de acordo com um novo estudo realizado pelos cientistas da UCLA, a mudança climática causada pelo homem está em vias de tornar o Oceano Ártico sem gelo a partir de 2044.
 Existe uma grande camada de gelo marinho no Círculo Polar Ártico, que cresce em cada inverno e se contrai a cada verão. Não é de hoje que se sabe que esse gelo está a diminuir de ano para ano.
O destino do gelo marinho do Ártico é um tópico importante para os cientistas climáticos, devido ao seu papel nas temperaturas em todo o mundo.
Photo NASA



Observações efetuadas por satélite mostram que desde 1979, a quantidade de gelo marinho no Ártico em Setembro, o mês em que há menos gelo marinho antes da água começar a congelar novamente, diminuiu em 13 % por década.
Os cientistas tentam prever o futuro do gelo do Ártico há várias décadas, contando com uma variedade de modelos climáticos globais que simulam como o sistema climático reagirá a todo o dióxido de carbono que entra na atmosfera. Mas as previsões dos modelos divergem grandemente. Alguns dos atuais modelos indicam que, já em 2026 o mês de Setembro poderá já noa haver gelo, no entanto outros há, que sugerem, que tal só acontecerá por volta de 2132. O estudo da UCLA, publicado na Nature Climate Change, concentra as previsões num período de 25 anos.


O principal autor do estudo é Chad Thackeray, investigador assistente do Centro de Ciência Climática do Instituto de Meio Ambiente e Sustentabilidade da UCLA. Ele disse que uma das razões pelas quais as previsões sobre a perda de gelo no mar divergem tanto é que elas diferem na maneira como consideram um processo chamado feedback do albedo no gelo do mar, que ocorre quando uma zona de gelo do mar derrete completamente, deixando livre a superfície de água do mar mais escura e que absorve mais luz do que o sol. Essa mudança na refletividade da superfície da luz solar, ou albedo, causa maior aquecimento local, o que, por sua vez, leva a mais derretimento do gelo.



Gelo a derreter no Artico
Photo Pixabay/Free-Photos

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Para seu estudo, Thackeray e o co-autor Alex Hall, professor de ciências atmosféricas e oceânicas da UCLA, decidiram determinar quais modelos mais realistas na forma como têm em conta os efeitos do feedback do albedo no gelo marinho, que eles pensavam que os levariam ao projeções mais realistas para a perda de gelo do mar.
Felizmente, pelo menos para fins de pesquisa, o feedback do albedo no gelo do mar não ocorre apenas por longos períodos de tempo devido às mudanças climáticas. Isso também acontece todo verão, quando o gelo do mar derrete. As observações de satélite nas últimas décadas acompanharam o derretimento sazonal e o feedback albedo resultante.



Thackeray e Hall avaliaram a representação de 23 modelos do derretimento sazonal do gelo entre 1980 e 2015 e compararam com as observações de satélite. Eles mantiveram os seis modelos que melhor capturaram os resultados históricos reais e descartaram os menos reais, o que lhes permitiu restringir o leque de previsões para meses de Setembro sem gelo no Ártico.
A abordagem de usar um processo observável no clima atual para avaliar as projeções do modelo climático global do clima futuro foi pioneira por Hall e seu grupo em 2006, em um estudo focado no feedback do albedo da neve. (Como o nome indica, o feedback do albedo da neve é ​​semelhante ao feedback do albedo do gelo marinho, mas envolve a perda de neve, descobrindo uma superfície terrestre mais escura.) Desde então, tornou-se amplamente utilizado na ciência climática, à medida que os investigadores tentam melhorar a precisão de suas projeções.





O futuro do gelo marinho do Ártico é muito importante para os cientistas, devido ás consequências nas temperaturas em todo o mundo.
"O gelo marinho do Ártico é um componente-chave do sistema terrestre por causa de sua natureza altamente reflexiva, que mantém o clima global relativamente fresco", afirmou Thackeray.
Existem outras implicações ambientais e económicas que contribuem para a perda de gelo também. O gelo marinho é fundamental para o ecossistema do Ártico e para a indústria pesqueira, e os povos indígenas que dependem desse ecossistema. Á medida que o gelo do Ártico se perde, mais zona do oceano é usada para o transporte comercial e exploração de petróleo e gás, o que representa uma oportunidade económica para algumas nações, mas também contribui para mais emissões de gases de efeito estufa e consequentes mudanças climáticas.

"As mudanças que virão terão grandes implicações ambientais, ecológicas e económicas", afirmou Thackeray. "Ao sabermos quando teremos essas mudanças, podemos estar melhor preparados."

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Referencia//Phys



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