domingo, 24 de novembro de 2019

O que é uma extinção em massa e estamos a viver uma agora?


Por mais de 3,5 mil milhões de anos, os organismos vivos prosperaram, multiplicaram e diversificaram para ocupar todos os ecossistemas da Terra. O outro lado dessa explosão de novas espécies é que as extinções de espécies também sempre fizeram parte do ciclo evolutivo.
Mas esses dois processos nem sempre estão em sintonia. Quando a perda das espécies ultrapassa rapidamente a formação de novas espécies, esse equilíbrio pode ser tão grande que provoque o que é conhecido como evento de "extinção em massa".


Elefante
Photo Pixabay/Sponchia


Extinção dos insetos representa risco para toda a vida na Terra




Uma extinção em massa é geralmente definida como uma perda de cerca de três quartos de todas as espécies existentes em toda a Terra durante um período geológico "curto". Dada a grande quantidade de tempo desde que a vida evoluiu pela primeira vez no planeta, “curto” é definido como algo menor que 2,8 milhões de anos.
Desde pelo menos o período cambriano que começou por volta de 540 milhões de anos, quando a diversidade da vida explodiu numa enorme diversidade de formas, apenas cinco eventos de extinção atenderam definitivamente a esses critérios de extinção em massa.
Esses chamados "Big Five" tornaram-se parte da referência científica para determinar se os seres humanos criaram hoje as condições para uma sexta extinção em massa.

As cinco grandes

Essas cinco extinções em massa acontecem em média a cada 100 milhões de anos desde o Cambriano, embora não exista um padrão detetável para o seu momento específico. Cada evento durou entre 50 mil e 2,76 milhões de anos. A primeira extinção em massa ocorreu no final do período ordoviciano, há cerca de 443 milhões de anos e destruiu mais de 85% de todas as espécies.
O evento ordoviciano parece ter sido o resultado de dois fenómenos climáticos. Primeiro, um período de glaciação á escala planetária (uma “era do gelo” em escala global), depois um período de aquecimento rápido.
A segunda extinção em massa ocorreu durante o período devoniano tardio, há cerca de 374 milhões de anos. Isso afetou cerca de 75% de todas as espécies, a maioria das quais eram invertebrados de fundo no mar tropical da época.

Este período no passado da Terra foi caracterizado por alta variação no nível do mar e condições de rápida alternância de arrefecimento e aquecimento globais. Foi também o momento em que as plantas começaram a dominar a terra e houve uma queda na concentração global de CO 2, tudo isso foi acompanhado pela transformação do solo e períodos de menos oxigénio.
O terceiro e mais devastador das Cinco Grandes ocorreu no final do período do Permiano, cerca de 250 milhões de anos atrás. Isso acabou com mais de 95% de todas as espécies existentes na época.
Algumas das causas sugeridas incluem um impacto de um asteróide que encheu o ar de partículas pulverizadas, criando condições climáticas desfavoráveis ​​para muitas espécies. Estas poderiam ter bloqueado o sol e gerado intensas chuvas ácidas. Ainda são debatidas outras causas possíveis, como a atividade vulcânica maciça na atual Sibéria, o aumento da toxicidade oceânica causada pelo aumento do CO₂ atmosférico ou a disseminação de água pobre em oxigénio no oceano profundo.



Dinossauro
Photo Pixabay//lcbarrios

Que espécies dominariam nosso planeta se o Homem desaparecesse?



Cinquenta milhões de anos após a grande extinção do Permiano, cerca de 80% das espécies do mundo foram novamente extintas durante o evento Triássico. Isso provavelmente foi causado por alguma atividade geológica colossal no que é hoje o Oceano Atlântico, que teria elevadas concentrações atmosféricas de CO₂, aumento da temperatura global e oceanos acidificados.
O último e provavelmente mais conhecido dos eventos de extinção em massa ocorreu durante o período Cretáceo, quando cerca de 76% de todas as espécies foram extintas, incluindo os dinossauros. O fim destes super predadores deu aos mamíferos uma nova oportunidade de diversificar e ocupar novos habitats, a partir dos quais os seres humanos evoluíram.
As causas mais prováveis da extinção em massa do Cretáceo devem ter sido, um impacto de um asteróide no Yucatán, no México moderno, uma erupção vulcânica maciça na província de Deccan, na moderna região centro oeste da Índia, ou ambas em conjunto.

E será a atual crise de biodiversidade uma sexta extinção em massa?

Atualmente, a Terra está passando por uma crise de extinção em grande parte devido à exploração do planeta pelas pessoas. Mas se isso constitui uma sexta extinção em massa depende se a taxa de extinção atual é maior que a taxa "normal" ou "em segundo plano" que ocorre entre as extinções em massa.
Essa taxa de fundo indica a rapidez com que se espera que as espécies desapareçam na ausência de empreendimentos humanos, e é geralmente medida usando o registo fóssil para contar quantas espécies morreram entre os eventos de extinção em massa.
A taxa de fundo mais aceite é estimada a partir do registo fóssil dá um tempo de vida útil média de cerca de um milhão de anos para uma espécie, ou uma extinção de espécie por milhão de espécies/ano. Mas essa taxa estimada é altamente incerta, variando entre 0,1 e 2,0 extinções por milhão de espécies/ano. Se estamos realmente na sexta extinção em massa depende, em certa medida, do verdadeiro valor dessa taxa. Caso contrário, é difícil comparar a situação da Terra hoje com o passado.



Photo Pixabay/kkorvin

Um terço das plantas tropicais africanas está a caminho da extinção


Em contraste com as Cinco Grandes, as perdas das espécies atuais são impulsionadas por uma mistura de atividades humanas diretas e indiretas, como a destruição e fragmentação de habitats, exploração direta como pesca e caça, poluição química, espécies invasoras e doenças causadas pelo homem e pelo aquecimento.
Se usarmos a mesma abordagem para estimar as extinções de hoje por milhão de espécies/ano, chegaremos a uma taxa que é entre dez e 10.000 vezes maior que a taxa de fundo.
Mesmo considerando uma taxa conservadora de fundo de duas extinções por milhão de espécies/ano, pelo número de espécies que foram extintas no século passado, levaria de 800 a 10.000 anos para desaparecer se as espécies extinguirem-se de forma aleatória. Isso por si só suporta a teoria de que a Terra está, pelo menos, tendo muito mais extinções do que o esperado.

Provavelmente seriam necessários vários milhões de anos de diversificação evolutiva normal para "restaurar" as espécies da Terra ao que eram antes dos seres humanos mudarem rapidamente o planeta. Só nos vertebrados terrestres, foram extintas 322 espécies desde o ano 1500, ou seja, cerca de 1,2 espécies extintas em cada dois anos.
Se isso não parecer muito, é importante lembrar que a extinção é sempre precedida por uma perda na abundância da população e em uma distribuição cada vez menor. Com base no número de espécies decrescentes de vertebrados listadas na Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da União Internacional para Conservação da Natureza, 32% de todas as espécies conhecidas em todos os ecossistemas e grupos estão diminuindo em número. De fato, a Terra perdeu cerca de 60% de todos as espécies de vertebrados desde 1970 .


Photo Pixabay/Holgi

A Terra está "no meio de uma extinção em massa"


A Austrália tem um dos piores registros de extinção recentes de todos os continentes, com mais de 100 espécies de vertebrados extintas desde que as primeiras pessoas chegaram mais de 50 mil anos. E mais de 300 espécies de animais e 1.000 de plantas agora são consideradas ameaçadas.
Embora os biólogos ainda não tivessem chegado a uma conclusão de, quanto a atual taxa de extinção excede a taxa de fundo, mesmo as estimativas mais conservadoras revelam uma perda excecionalmente rápida da biodiversidade típica de um evento de extinção em massa.
De fato, alguns estudos mostram que as condições de interação existentes atualmente, como mudanças climáticas, mudanças na composição atmosférica causada pela indústria humana e tensões ecológicas anormais decorrentes do consumo humano de recursos, definem as condições perfeitas para extinções. Todas essas condições juntas indicam que uma sexta extinção em massa já está em andamento



Grande extinção do passado com semelhanças aos dias de hoje


Os mamíferos podem não evoluir o suficientemente rápido para escapar da atual crise de extinção


Referencia//Cosmosmagazine



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