segunda-feira, 4 de novembro de 2019

Cientistas encontram evidências sobre a extinção dos grandes mamíferos


Uma teoria controversa que sugere um corpo extraterrestre colidiu com a Terra há quase 13.000 anos e causou a extinção de muitos animais grandes e um provável declínio populacional nos primeiros seres humanos.
 Esta teoria está ganhando força nos locais de pesquisa em todo o mundo.




mamute
Photo  dottedyeti / Adobe Stock

Cientistas descobriram “nova” extinção em massa



A hipótese do impacto de Younger Dryas, controversa desde que foi apresentada em 2007, propõe que um asteróide ou cometa atingiu a Terra há cerca de 12.800 anos, causando um período de arrefecimento extremo que contribuiu para a extinção de mais de 35 espécies de mega fauna, incluindo preguiças gigantes, gatos dente de sabre, mastodontes e mamutes. Também coincide com um sério declínio nas populações humanas primitivas, como a cultura Clovis, e acredita-se que tenha causado incêndios florestais maciços que poderiam ter bloqueado a luz solar, causando um "inverno de impacto" próximo ao final da época do Pleistoceno.

Num novo estudo publicado esta semana no Scientific Reports , uma publicação da Nature, o arqueólogo Christopher Moore e 16 colegas da UofSC apresentam mais evidências de um impacto cósmico com base em pesquisas feitas em White Pond, perto de Elgin, Carolina do Sul. O estudo baseia-se em descobertas semelhantes de picos de platina, um elemento associado a objetos cósmicos como asteroides ou cometas, na América do Norte, Europa, oeste da Ásia e, recentemente, no Chile e na África do Sul.
"Continuamos a encontrar evidências e a expandir geograficamente. Houve inúmeros trabalhos publicados nos últimos dois anos com dados semelhantes de outros sites que quase universalmente apoiam a ideia de que houve um impacto extraterrestre ou explosão de cometa que causou o Younger Evento climático de Dryas ", diz Moore.



Tigre dente de sabre
Photo Pixabay/MemoryCatcher


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Moore também foi o autor principal de um documento anterior documentando locais na América do Norte onde foram encontrados grandes concentrações de platina e co-autor em vários outros artigos que documentam níveis elevados de platina em sítios arqueológicos, incluindo Pilauco, Chile, a primeira descoberta dessas evidências no hemisfério sul.
"Pensava-mos que era um evento norte-americano, e depois apareceu evidências na Europa e conclui-mos que era um evento no Hemisfério Norte. E agora, com as pesquisas no Chile e na África do Sul, parece que provavelmente foi um evento global " afirmou ele.

Além disso, uma equipa de investigadores encontrou concentrações extraordinariamente altas de platina e irídio em sedimentos de uma cratera recentemente descoberta na Groenlândia que poderia ter sido o ponto de impacto. Embora a cratera ainda não tenha sido datada com precisão, Moore diz que é boa a possibilidade de ser o que os cientistas estão procurando para confirmar um evento cósmico. Além disso, dados da América do Sul e de outros lugares sugerem que o evento pode ter incluído vários impactos e explosões de ar em todo o mundo.
Embora o breve retorno às condições da era do gelo durante o período Younger Dryas tenha sido bem documentado, as razões para isso e o declínio das populações de animais e humanos, permanecem incertos. A hipótese do impacto foi proposta como um possível gatilho para essas mudanças climáticas abruptas que duraram cerca de 1.400 anos.
O evento Younger Dryas recebe o nome de uma flor silvestre, Dryas octopetala, que pode tolerar o frio que de repente se tornou comum em partes da Europa há 12.800 anos. A hipótese do impacto de Young Dryas tornou-se controversa, diz Moore, porque a teoria abrangente de que um impacto cósmico desencadeou uma sequência de eventos que levou a extinções foi vista como improvável por alguns cientistas.

A visão convencional é de que o derreter do gelo glacial permitiu uma libertação maciça de água doce no Atlântico Norte, afetando a circulação oceânica e fazendo com que a Terra mergulhasse num clima frio.
Numa pesquisa em White Pond, na Carolina do Sul, Moore e seus colegas usaram um barril de petróleo para extrair amostras de sedimentos do fundo de uma lagoa. As amostras, datadas do início do Younger Dryas, contêm uma grande concentração de platina, consistente com as descobertas de outros locais, diz Moore. Uma grande concentração de fuligem também foi encontrada nos núcleos do local, indicando incêndios regionais em grande escala no mesmo intervalo de tempo.
Outro indicador é a presença de irídio, um elemento associado a objetos cósmicos, que os cientistas também encontraram nas camadas rochosas datadas de 65 milhões de anos atrás, devido a um impacto que causou a extinção de dinossauros.
Embora ninguém saiba ao certo por que o povo Clovis e os mamíferos gigantescos da era do gelo desapareceram, as pesquisas de Moore e outros estão fornecendo pistas importantes à medida que as evidências são construídas para apoiar a hipótese de impacto de Yasger Dryas.


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Referencia/ScienceDaily



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