quinta-feira, 25 de julho de 2019

Sabe o que são os alimentos geneticamente modificados?


Um organismo geneticamente modificado, ou OGM, é um organismo que teve seu DNA alterado ou modificado de alguma forma através da engenharia genética.
Na maioria dos casos, os OGMs foram alterados com DNA de outro organismo, seja uma bactéria, planta, vírus ou animal. Estes organismos são por vezes referidos como organismos "transgénicos". Genética de uma aranha que ajuda o aracnídeo a produzir seda, por exemplo, poderia ser inserida no DNA de uma cabra


Photo Toda Materia

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Parece exagero, mas esse é o processo exato usado para criar cabras que produzem proteínas de seda no seu leite de cabra, informou a Science Nation . O leite é então colhido, e a proteína da seda é então isolada para produzir um material de seda leve e ultra forte com uma ampla gama de usos industriais e médicos.
A gama vertiginosa de categorias de OGM é suficiente para confundir qualquer um de nós. CRISPR , uma nova ferramenta de edição de genoma, permitiu aos geneticistas criarem porcos OGM que brilham no escuro , inserindo código genético de bioluminescência das águas-vivas no DNA de porco. O CRISPR está abrindo portas para modificações genéticas como as que eram inimagináveis ​​há apenas uma década.






Estes são exemplos mais comparativamente extremos, mas os OGMs já são muito vulgares na indústria agrícola. As modificações genéticas mais comuns são projetadas para criar culturas de maior rendimento, produtos mais consistentes e resistir a pragas, pesticidas e fertilizantes.
De acordo com a Biblioteca Nacional de Medicina (parte do Centro Nacional de Informações sobre Biotecnologia, ou NCBI), os alimentos geneticamente modificados, ou GM, são aqueles que tiveram genes estranhos de outras plantas ou animais inseridos nos seus códigos genéticos. Daí resultaram alimentos que são consistentemente aromatizados, bem como resistentes a doenças e secas.

No entanto, o NCBI também mantém uma lista de riscos potenciais associados aos alimentos GM, incluindo alterações genéticas que podem causar danos ambientais. Especificamente, é possível que organismos modificados possam ser endogâmicos com organismos naturais, levando à possível extinção do organismo original. Por exemplo, a bananeira é propagada inteiramente por meio de métodos de clonagem. As bananas em si são estéreis.
De longe, o maior uso da tecnologia OGM é em culturas agrícolas de larga escala. Pelo menos 90% da soja, algodão, canola, milho e beterraba vendidos nos Estados Unidos foram geneticamente modificados. A adoção do milho resistente aos herbicidas, que havia sido mais lento nos anos anteriores, acelerou, atingindo 89% da área plantada com milho nos EUA em 2014 e 2015, de acordo com o Departamento de Agricultura dos EUA.


Photo La Vanguardia

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Um dos maiores atrativos para a adoção generalizada de cultivos OGM é a resistência a pragas. De acordo com a Organização Mundial da Saúde , um dos métodos mais utilizados para incorporar a resistência a pragas nas plantas é através da genética Bacillus thuringiensis (Bt), uma bactéria que produz proteínas que repelem os insetos. As culturas de OGM que são modificadas com o gene Bt têm uma resistência comprovada ás pragas de insetos, reduzindo assim a necessidade de pulverização de pesticidas sintéticos.

Os OGMs são seguros?

Os ativistas anti-OGM argumentam que os OGMs podem causar danos ambientais e problemas de saúde para os consumidores.
Uma dessas organizações anti-OGM é o Centro de Segurança Alimentar, que chama a engenharia genética de plantas e animais "um dos maiores e mais intratáveis ​​desafios ambientais do século 21".
 "Os alimentos geneticamente modificados têm sido relacionados a reações tóxicas e alérgicas, doenças, gado estéril e morto, e danos a praticamente todos os órgãos estudados em animais de laboratório", segundo um grupo de ativistas anti-OGM, o Institute for Responsible Technology ,
"As nações mais desenvolvidas não consideram os transgênicos seguros", segundo o Projeto Não-OGM . "Em mais de 60 países em todo o mundo, incluindo a Austrália, o Japão e todos os países da União Europeia, há restrições significativas ou proibições definitivas à produção e venda de OGMs."

As You Sow é uma organização ambientalista sem fins lucrativos que focaliza sua pesquisa sobre como as ações corporativas afetam nosso meio ambiente, incluindo a produção de alimentos. Segundo Christy Spees, gerente de programa da As You Sow, os alimentos transgênicos são perigosos "porque as modificações são centradas na resistência a substâncias tóxicas, como pesticidas e certos fertilizantes. Quando substâncias químicas perigosas são aplicadas, as plantas usam-nas para crescer, e a comida resultante dessas plantas pode ser prejudicial para a nossa saúde" .
Muitas organizações científicas e grupos da indústria concordam que o medo que permeia as discussões sobre alimentos transgênicos é mais emocional do que factual. "De fato, a ciência é bastante clara: a melhoria das culturas pelas modernas técnicas moleculares da biotecnologia é segura", disse a Associação Americana para o Avanço da Ciência (AAAS) num comunicado de 2012.





"A Organização Mundial da Saúde, a Associação Médica Americana, a Academia Nacional de Ciências dos EUA, a Sociedade Real Britânica e todas as outras organizações respeitadas que examinaram as evidências chegaram à mesma conclusão. Consumir alimentos contendo ingredientes derivados de transgênicos não é mais arriscado do que consumir os mesmos alimentos que contêm ingredientes de plantas cultivadas modificadas por técnicas convencionais de melhoramento de plantas, "de acordo com o AAAS.
Outros apontam para os benefícios de culturas mais resistentes com maiores rendimentos. "Os cultivos transgênicos podem melhorar o rendimento dos agricultores, reduzir os atrativos de recursos naturais e combustíveis fósseis e fornecer benefícios nutricionais", segundo um comunicado no site da Monsanto, maior fabricante mundial de OGMs.
A Monsanto e outras empresas agrícolas têm participação financeira na pesquisa e no envio de mensagens sobre os alimentos transgênicos e têm recursos para financiar pesquisas que reforcem sua narrativa. No entanto, apesar de existirem muitos dados científicos que demonstram a segurança, eficácia e resiliência das culturas GM, a modificação genética continua a ser um campo científico relativamente novo.

A discussão sobre o desenvolvimento e comercialização de alimentos transgênicos tornou-se polémica nos últimos anos.
Em novembro de 2015, a FDA emitiu uma decisão que exige apenas rotulagem adicional de alimentos derivados de fontes geneticamente modificadas se houver uma diferença material, como um perfil nutricional diferente, entre o produto OGM e seu equivalente não-OGM. A agência também aprovou o AquaAdvantage Salmon, um salmão modificado para crescer mais rápido que o salmão não transgênico.
Segundo a Monsanto, "não há justificativa científica para a rotulagem especial de alimentos que contêm ingredientes transgênicos ".


Photo Lainformation

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De acordo com o GMO Answers , um grupo da indústria formado por produtos agrícolas da Monsanto, DuPont, Dow AgroSciences, Bayer, BASF, CropScience e Syngenta, é "de longe o produto mais regulamentado e testado na história agrícola".
 Além disso, seu site afirma que "muitos cientistas e organizações independentes em todo o mundo, como a Academia Nacional de Ciências dos EUA, Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação, Organização Mundial da Saúde, Associação Médica Americana e Associação Americana para o Avanço da Ciência, analisaram milhares de estudos científicos e concluiram que as culturas alimentares GM não representam mais riscos para as pessoas, os animais ou o meio ambiente do que qualquer outro alimento. "

A questão política que os OGMs se tornaram é quase tão condutiva quanto o debate científico. No entanto, depois de muita discussão entre vários legisladores nos EUA, o Padrão Nacional de Divulgação de Alimentos Bioengenharia (NBFDS) foi promulgado no início de 2019.
 De acordo com os atuais estatutos federais do NBFDS, a partir de 2020, todos os alimentos devem ter um rótulo BE (bioengenharia) se contiverem mais de 5% de material de bioengenharia. Os Estados são livres para impor seus próprios requisitos de rotulagem, embora pareça que a maioria das jurisdições esteja esperando que as leis federais sejam implementadas antes de trabalhar na nova legislação. Uma coisa é garantida, as discussões científicas e políticas em volta dos alimentos transgênicos não vão desaparecer tão cedo.


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