quarta-feira, 24 de julho de 2019

O colapso da camada de gelo da Antártida pode ser evitado

A camada de gelo que cobre a Antártida Ocidental corre o risco de se dissolver no oceano. Enquanto a desestabilização da camada de gelo noutras partes do continente pode ser limitada por uma redução das emissões de gases de efeito estufa, a lenta mas inexorável perda do gelo da Antártida Ocidental provavelmente continuará mesmo depois que o aquecimento climático se estabilizar. Um colapso que pode demorar centenas de anos, mas que elevará o nível do mar em todo o mundo em mais de três metros.




Uma equipa de investigadores do Instituto Potsdam para Pesquisa sobre o Impacto Climático (PIK) está agora examinando uma maneira ousada de estabilizar a camada de gelo, gerando triliões de toneladas de neve bombeando água do oceano para as geleiras e distribuindo-a com canhões de neve. Isso significaria esforços de engenharia sem precedentes e um risco ambiental substancial em uma das últimas regiões virgens do mundo, para evitar o aumento do nível do mar a longo prazo em algumas das áreas mais densamente povoadas ao longo das costas dos EUA para a China.






"O fundamental é, se nós, como a humanidade, queremos sacrificar a Antártida para proteger as regiões costeiras atualmente habitadas e a herança cultural que construímos e estamos construindo em nossas costas. Trata-se de metrópoles, de New York a Xangai, que a longo prazo ficarão abaixo do nível do mar se nada for feito", explica Anders Levermann, físico do Instituto Potsdam para Pesquisa do Impacto Climático (PIK) e da Universidade de Columbia e um dos autores do estudo. "O manto de gelo da Antártida Ocidental é um dos elementos de inclinação do nosso sistema climático. A perda de gelo está acelerando e pode não parar até que a camada de gelo da Antártica Ocidental acabe."


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As correntes oceânicas quentes atingiram o Setor Marítimo de Amundsen, na Antártica Ocidental, uma região que compreende várias geleiras propensas à instabilidade devido à sua configuração topográfica. O derretimento submarino dessas geleiras desencadeou a aceleração e o retroceder destas. Isso só por si já é responsável pela maior perda de gelo do continente e contribui para a aceleração do aumento do nível do mar. No seu estudo, os investigadores empregam simulações de computador para projetar a perda dinâmica de gelo no futuro. Eles confirmam estudos anteriores que sugerem que mesmo a forte redução das emissões de gases de efeito estufa pode não impedir o colapso do manto de gelo da Antártica Ocidental.


"Por isso, investigamos o que poderia impedir um possível colapso e nas nossas simulações aumentamos a queda de neve na região desestabilizada, muito além da que normalmente cai", diz Johannes Feldmann, coautor do PIK. "Na verdade, descobrimos que uma enorme quantidade de neve pode de fato empurrar o manto de gelo de volta a um regime estável e parar a instabilidade”.
"Estamos plenamente conscientes do caráter disruptivo que tal intervenção teria", acrescenta Feldmann. Elevar, dessalinizar e aquecer a água do oceano, além de alimentar os canhões de neve, exigiria uma quantidade de energia elétrica na ordem de vários milhares de turbinas eólicas de última geração.







 "Colocar esse parque eólico e a infra-estrutura adicional no Mar de Amundsen e a extração maciça da própria água oceânica significaria essencialmente perder uma reserva natural única. Além disso, o clima antártico é difícil e são muitos os desafios técnicos, assim como os potenciais impactos para a região provavelmente serão devastadores. Os riscos e custos de tal esforço sem precedentes devem ser ponderados com muito cuidado. "
Além disso, nosso estudo não considera o futuro aquecimento global produzido pelo homem. Portanto, esse esforço gigantesco só faz sentido se o Acordo Climático de Paris for mantido e as emissões de carbono forem reduzidas rápida e inequivocamente.



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"O aparente esforço absurdo para fazer nevar na Antártida e impedir uma instabilidade do gelo é de uma dimensão tão grande como o problema aumento do nível do mar", conclui Levermann. "No entanto, como cientistas, sentimos que é nosso dever informar a sociedade sobre cada uma das possíveis opções para enfrentar os problemas futuros. Por mais inacreditável que pareça, para evitar um risco sem precedentes, a humanidade pode ter que fazer um esforço sem precedentes também".

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Fonte//ScienceAlert









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