sexta-feira, 10 de maio de 2019

Ao largo da costa de Portugal, a crosta terrestre pode estar a dividir-se


Em 1969, um gigantesco terremoto na costa de Portugal provocou um tsunami que matou mais de uma dezena de pessoas. 
Em 1745, um terremoto ainda maior atingiu a mesma área, matando cerca de 100.000 pessoas e destruindo a cidade de Lisboa.
Dois terremotos no mesmo local em duas centenas de anos não são motivo de alarme.
 Mas o que intrigou os sismólogos em relação a esses terremotos foi que eles ocorreram em leitos relativamente planos do oceano, longe de falhas ou rachas na crosta terrestre onde placas tectônicas deslizam umas sobre as umas outras, liberando energia e causando terremotos.


Photo Piscwe


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Então qual a origem destes grandes terremotos? Uma placa tectônica está se dividindo em duas camadas, a do topo se separando da camada inferior, um fenômeno nunca antes observado, relatou um grupo de cientistas em abril, na Assembleia Geral da União Europeia de Geociências, realizada em Viena. Esse “descascamento” pode estar criando uma nova zona de subducção, ou uma área na qual uma placa tectônica é comprimida abaixo de outra.



Este “descascamento” é provavelmente impulsionado por uma camada absorvente de água no meio da placa tectônica, de acordo com a Nacional Geographic . Essa camada pode ter passado por um processo geológico chamado serpentinização, no qual a água que penetra através de rachas faz com que uma camada se transforme em minerais verdes suaves. Agora, esta camada transformada pode estar enfraquecendo a placa permitindo que a camada inferior se solte da camada superior, o que pode causar a fraturas profundas que desencadeiam uma pequena zona de subducção, relatou a National Geographic.
Este grupo não foi o primeiro a expor esta ideia, mas é o primeiro a fornecer alguns dados sobre ela. Testaram sua hipótese com modelos bidimensionais, e seus resultados preliminares mostraram que esse tipo de atividade é realmente possível, faltando apenas comprovar.




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