domingo, 19 de maio de 2019

A missão chinesa Chang'E 4 revela segredos do lado escuro da lua


A Lua é um pequeno corpo localizado a alguns milhares de quilómetros da Terra e, por causa da atração gravitacional, tem sempre a mesma face virada para o nosso planeta. A sua superfície, devastada por centenas de crateras, é uma testemunha silenciosa do violento passado do Sistema Solar.
Um módulo lunar pode ter diminuído o mistério do outro lado da lua. A quarta sonda Chang'E (CE-4) foi a primeira missão a pousar no outro lado da lua, e recolheu novas evidências da maior cratera do sistema solar, esclarecendo como a Lua pode ter evoluído. Os resultados foram publicados em 16 de maio de 2019, na revista Nature.



Photo NAOC / CNSA

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Na década de 1970 surgiu uma teoria na que, nos primórdios lua, a sua superfície era um oceano magma. Quando o oceano começou a esfriar, os minerais mais leves flutuaram até o cimo, enquanto componentes mais pesados ​​afundaram. A parte de cima incrustou-se numa camada de basalto de égua, envolvendo um manto de minerais densos, como a olivina e o piroxénio.
Quando os asteroides e o lixo espacial caíram na superfície da lua, quebraram a crosta e levantaram pedaços do manto lunar. “Compreender a composição do manto lunar é fundamental para testar se um oceano de magma existiu”, disse o autor Li Chunlai, professor dos Observatórios Astronômicos Nacionais da Academia Chinesa de Ciências (NAOC). "Também ajuda a avançar nossa compreensão da evolução térmica e magmática da lua."






A evolução da Lua pode fornecer uma janela para a evolução da Terra e outros planetas identicos, de acordo com Li, porque sua superfície é relativamente intocada em comparação com, digamos, a superfície inicial da Terra.
Li e a sua equipa alunou na CE-4 na bacia do Pólo Sul-Aitken (SPA) da Lua, que se estende por cerca de 2.500 quilômetros, cerca de metade da largura da China. O CE-4 recolheu amostras de dados espectrais dos trechos planos da bacia, bem como de outras crateras de impacto menores, mas mais profundas, dentro da bacia.



Os investigadores esperavam encontrar uma grande quantidade de material do manto, escavado no piso plano da bacia do SPA, uma vez que o impacto teria penetrado e passado a crosta lunar. Em vez disso, encontraram apenas vestígios de olivina, o principal componente do manto superior da Terra.
"A ausência de olivina abundante no interior do SPA continua sendo um enigma", disse Li. "As previsões de um manto lunar rico em olivina poderiam estar incorretas?"


Photo NAOC / CNSA


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Não é bem assim. Ao que parece, apareceu mais olivina nas amostras de impactos mais profundos. Uma teoria, segundo Li, é que o manto consiste em partes iguais de olivina e piroxena, em vez de ser dominado por um ou outro.
O CE-4 precisará explorar mais para entendermos melhor a geologia daquele seu local, bem como recolher muito mais dados espectrais para validar suas descobertas iniciais e entender completamente a composição do manto lunar.

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Fonte//Phys





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