quarta-feira, 29 de maio de 2019

24% do gelo da Antártida Ocidental esta se tornando instável

Ao combinar 25 anos de medições de satélites da Agência Espacial Europeia e um modelo do clima, o Centro Britânico de Observação e Modelagem Polar (CPOM) rastreou mudanças na cobertura de neve e gelo em todo o continente.
Uma equipa de investigadores, liderada pelo professor Andy Shepherd, da Universidade de Leeds, descobriu que a camada de gelo da Antártica diminuiu em até 122 metros, com as mudanças mais rápidas ocorrendo na Antártida Ocidental, onde o derretimento do oceano desencadeou o desequilíbrio glacial.


Photo Andrew Shepherd

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Isso significa que as geleiras afetadas são instáveis, já que estão perdendo mais massa por meio do derretimento e do iceberg do que de neve.
A equipa descobriu que o padrão de desgaste de geleiras não é estático. Desde 1992, o desgaste espalhou-se por 24% da Antártida Ocidental e pela maioria dos seus maiores córregos de gelo, as geleiras Pine Island e Thwaites, que agora estão perdendo gelo cinco vezes mais rápido do que estavam no início da pesquisa.
O estudo, publicado na Geophysical Research Letters , usou mais de 800 milhões de medições da altura da camada de gelo da Antártida registradas pelas missões de satélite do ERS-1, ERS-2, Envisat e CryoSat-2 entre 1992 e 2017 e simulações de neve o mesmo período produzido pelo modelo climático regional RACMO.





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Ao combinar 25 anos de dados de satélite da ESA, os cientistas descobriram que o aquecimento das águas oceânicas causou a redução do gelo tão rapidamente que 24% das geleiras da Antártida Ocidental foram afetadas. Um artigo publicado na revista Geophysical Research Letters descreve como o Centro de Observação Polar e Modelagem do Reino Unido (CPOM) utilizou mais de 800 milhões de medições da altura da camada de gelo da Antártida registradas por instrumentos de altímetro de radar no ERS-1, ERS-2, Envisat, e missões do satélite CryoSat entre 1992 e 2017. Eles usaram simulações de neve produzidas pelo modelo climático regional RACMO para identificar mudanças que eram devidas apenas à dinâmica da geleira. Em alguns lugares, o desgaste das geleiras estendeu-se para o interior durante o período da pesquisa.






Juntas, essas medidas permitem que as mudanças na altura da camada de gelo sejam separadas naquelas devido a padrões climáticos, como menos neve, e aquelas devidas a mudanças de longo prazo no clima, como o aumento da temperatura oceânica que consome o gelo.
O autor principal e professor-diretor do CPOM, Andy Shepherd, explicou. "Há partes da Antártida, em que o manto de gelo diminuiu em quantidades extraordinárias, e assim mostramos o que era devido a mudanças no clima e o que era uma ocorrência natural."
Para fazer isso, a equipa comparou a mudança da altura da superfície medida às mudanças simuladas na queda de neve e, onde a discrepância foi maior, atribuíram sua origem ao desequilíbrio glacial.
Eles descobriram que as flutuações na neve tendem a causar pequenas mudanças de altura em grandes áreas durante alguns anos, mas as mudanças mais pronunciadas na espessura do gelo são sinais de desequilíbrio glacial que persistem há décadas.




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Professor Shepherd acrescentou: "Saber a quantidade de neve que caiu realmente ajudou-nos a detetar a mudança subjacente no gelo glaciar dentro do registo do satélite. Podemos ver claramente que uma onda de desgaste se espalhou rapidamente nalgumas das geleiras mais vulneráveis ​​da Antártida, o que está a causar a subida do nível do mar em todo o mundo.
"No total, as perdas de gelo do leste e oeste da Antártida contribuíram com 4,6 mm para o aumento do nível do mar desde 1992".




O Dr. Marcus Engdahl, da Agência Espacial Europeia, e coautor do estudo, acrescentou: "Esta é uma importante demonstração de como as missões por satélite podem nos ajudar a entender como o nosso planeta está mudando. As regiões polares são ambientes hostis e são de acesso extremamente difícil a partir do solo. Por isso, a visão do espaço é uma ferramenta essencial para rastrear os efeitos das mudanças climáticas 



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Fonte//Phys



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