sexta-feira, 12 de abril de 2019

Resíduos nucleares aprisionados nas geleiras ameaçam libertar-se


O aquecimento global continua a fazer derreter geleiras, e nessas geleiras existe uma bomba-relógio de material nuclear enterrado no gelo, de acordo com uma nova pesquisa. Cientistas analisaram 17 locais de glaciares e encontraram radionuclídeos ,chamado de cryoconite, (FRNs) aprisionados em todos os sedimentos na superfície do gelo, no Ártico, na Islândia, nos Alpes Europeus, na Antártida e outros locais. Em alguns casos, as concentrações de material radioativo são de magnitude maior que nas áreas que não possuem glaciares.


Photo Pixabay

As descobertas destacam até que ponto as consequências de desastres nucleares como Chernobyl e Fukushima podem ter-se estendido além das zonas de catástrofe, assim como um alerta de que as mudanças climáticas em curso podem trazer uma outra consequência indesejada, o relançamento de material radioativo.
"A pesquisa sobre o impacto dos acidentes nucleares está concentrada na saúde humana e do ecossistema em áreas não-glaciais", disse um dos integrantes da equipa, Caroline Clason, da Universidade de Plymouth, no Reino Unido.
"Mas há evidências de que as geleiras podem acumular os radionuclídeos em níveis potencialmente perigosos".
A precipitação radioativa que cai sobre a neve e o gelo forma um sedimento mais pesado do que quando pousa noutro lugar. É então capturado e armazenado em cryoconite, até o gelo começar a derreter.



O césio e amerício estavam entre os perigosos materiais radioativos encontrados pelos pesquisadores. No glaciar Morteratsch, na Suíça, registraram a maior gravação de césio,137 - 13.558 Becquerel por quilograma. O limite legal para o césio-137 na carne consumida pelos seres humanos é de 1.500 Bq / kg.
A equipe descobriu grandes concentrações nos núcleos de gelo examinados, mostrando o impacto de Chernobyl, bem como dos testes de armas nucleares em larga escala nas décadas de 1950 e 1960. Mesmo oito anos depois, muitas das consequências de Fukushima ainda precisam ser consolidadas como sedimentos de gelo.
"As partículas radioativas são muito leves, então, quando são levadas para a atmosfera, podem ser transportadas enormes distancias", disse Clason à AFP .

Photo Pixabay


"Quando cai como chuva, como depois de Chernobyl, limpa e acaba o problema, mas, quando em forma de neve, permanece no gelo durante décadas e, ao derreter é libertado."
O que os cientistas não sabem, é como essas FRNs podem contaminar o meio ambiente e a cadeia alimentar, uma vez libertadas novamente. As renas e seus pastores, por exemplo, podem ser os primeiros afetados.
O pequeno avanço da pesquisa é que a equipe acredita que a cryoconite pode ser útil na limpeza de áreas contaminadas por acidentes nucleares.
É claramente importante para o ambiente pró-glacial que a humanidade entenda quaisquer ameaças invisíveis que precisem enfrentar no futuro.



Fonte//ScienceAlert

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