domingo, 10 de março de 2019

Descoberta raça desconhecida de baleias assassinas

No início deste ano, em janeiro, cientistas que trabalhavam na costa do Chile descobriram algo excitante e incomum, baleias que não se pareciam com nada que já haviam visto antes, que apareceram apenas em histórias. Agora conhecidas como baleias do tipo D, os cientistas da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) usarão amostras genéticas para determinar se realmente constituem uma nova espécie.

Photo NOOA

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Estamos muito animados comos resultados das as análises genéticas. As baleias assassinas do tipo D podem ser o maior animal desconhecido do planeta e uma indicação clara do pouco sabemos sobre a vida nos oceanos ”, diz Bob Pitman, pesquisador do Centro de Ciências da Pesca Sudoeste da NOAA Fisheries em La Jolla, Califórnia, EUA. numa  conferencia de imprensa .







Usando um dardo cruzado, três minúsculos pedaços de pele foram retirados das baleias sem causar ferimentos. Estas amostras terão um papel crucial na classificação da baleia do Tipo D. “Essas amostras são a chave para determinar se essa forma de baleia assassina representa uma espécie distinta”, diz Pitman.
Histórias de baleias do tipo D remontam pelo menos até 1955, quando 17 baleias encalharam na costa de Paraparaumu, na Nova Zelândia. Eles pareciam semelhantes às baleias assassinas (Orcinus orca), mas havia diferenças notáveis. Essas diferenças incluíam, de acordo com a NOAA, “cabeças arredondadas, uma barbatana dorsal mais estreita e mais pontiaguda e um pequeno tapa-olho branco”. Não havia baleias conhecidas que correspondessem a essa descrição.


Os cientistas da época pensaram que essas baleias eram aberrações genéticas da conhecida orca. Mas, em 2005, um cientista francês mostra imagens Pitman de baleias de aparência estranha no Oceano Índico. Suas cabeças bulbosas e manchas nos olhos indicam que essas baleias podem não ter sido uma aberração.
Com o passar dos anos, tanto as viagens aéreas quanto a tecnologia fotográfica melhoram. As viagens para a Austrália, Nova Zelândia e até mesmo a Antártida aumentam. Pitman e seus colegas começam a criar arquivos de imagens de baleias assassinas do Oceano Antártico. Das dezenas de milhares de fotos, foram documentados seis avistamentos de baleias do Tipo D






As tendências começaram a surgir. Essas baleias viviam no mar, mas tendiam a evitar a água mais fria, embora fossem mais avistadas perto da Antártida. Eles viviam em áreas conhecidas por ventos brutais. Pescadores chilenos começaram a reclamar qua as baleias tipo D causavam estragos ás suas linhas.


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Para Pittman, as evidências crescentes exigiam estudos. Então, a bordo do navio de pesquisa Australis, um grupo internacional de especialistas em baleias começou a procurar a baleia do Tipo D na costa do Chile. Não foi fácil, os ventos brutais, de 40 a 50 nós de Cabo Horn, foram suficientes para desgastar até o mais ávido caçador de baleias.





Mas quando o vento amainou, a equipe encontrou sua oportunidade. Eles encontraram baleias do Tipo D.
Num grupo de 30 ou mais baleias, a especialista em vocalização Rebecca Wellard rebocou um hidrofone atrás do barco para gravar as chamadas do Tipo D. Câmaras montadas no hidrofone capturavam fotos das raras baleias.
E agora as amostras de DNA começarão a revelar algumas verdades sobre os animais envoltos em mitos por mais de 60 anos.


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Fonte//NOOA





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