segunda-feira, 26 de novembro de 2018

Nova espécie de Dicnodonte descoberta na Polonia


Ao longo dos 4.5 mil milhões de anos de existência da Terra, aconteceram muitas mudanças geológicas. Há cerca de 250 milhoes de anos, os continentes atuais estavam unidos num único  super continente chamado de Pangea. Nesse período, Triásico, aparecerem os primeiros dinossauros, assim como os antepassados dos repteis e mamíferos.


De entre os últimos havia uma espécie recentemente descoberta, os Terapsídeos.
Os terapsídeos eram répteis, muito semelhantes aos mamíferos, e ancestrais dos mamíferos modernos onde se inclui o homem. Eram herbívoros e habitavam em grupos e eram denominados de dicinodontes. Como herbívoros que eram não necessitavam de dentes e tornaram-se a espécie de herbívoros dominante depois de sobreviverem á grande extinção em massa do Permiano, pensando-se que se extinguiram antes dos grandes dinossauros aparecerem.

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Foram agora descobertos fosseis de uma nova espécie de dicinodonte na aldeia polonesa de Lisowice por uma equipa de investigadores do programa de pesquisa Evolution and Development da Universidade de Uppsala, em colaboração com pesquisadores da Academia Polonesa de Ciências (Varsóvia).
Esta nova espécie foi batizada de Lisowicia bojani em homenagem a um cientista alemão chamado Ludwig Heinrich Bojanus que trabalhou em Vilnius e é conhecido por fazer várias descobertas anatômicas importantes.

O Lisowicia era aproximadamente do tamanho de um elefante atual, com cerca de 4,5 metros de comprimento, 2,6 metros de altura e um peso aproximado de 9 toneladas, o que é 40% maior do que os anteriores fosseis descoberto desta espécie.
Um análise aos ossos dos membros indicou que eles tinham um crescimento rápido, muito parecido com um mamífero ou um dinossauro.

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Os dicinodontes eram animais de sucesso no Triássico Médio e Superior. Os cientistas agora querem saber porque os dicinodontes se tornaram tão grandes.
 Em 2005, Robert Borzecki e Piotr Menducki fizeram as primeiras descobertas de fósseis de Lisowice na Polônia. Desde então, foram recolhidos mais de mil ossos e fragmentos ósseos na área, incluindo fósseis de Lisowicia. Acredita-se que a área tenha sido o leito de um rio durante o período triássico.
Estas descobertas na Polônia são as primeiras descobertas de dicinodontes do final do Triássico na Europa.



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