quinta-feira, 25 de outubro de 2018

NASA encontra dois icebergs retangulares

O cientista da NASA Jeremy Harbeck encontrou dois icebergs muito peculiares no dia 16 de Outubro de 2018, num voo da Operação Ice Bridge. As imagens foram divulgadas pela agência espacial e logo ficaram famosas no mundo inteiro pelas formas retilíneas.

Foto Hypscience

A Operação IceBridge da NASA consiste num voo de longa duração  que sai do Chile e sobrevoa a Antártica durante cinco semanas, parando apenas para abastecimentos e descanso dos pilotos e cientistas. Esta viagem tem como objetivo medir a altura de vários glaciares da plataforma de gelo Larsen.

Foto Hypscience

Esta plataforma é na realidade formada por três plataformas: Larsen A, Larsen B e Larsen C.

A primeira delas começou a desintegrar-se em 1995; a segunda, em 2002, e a terceira mantém-se um pouco mais estável, apesar de apresentar uma grande racha. Em 10 de Julho de 2017 um gigantesco iceberg, com uma área de 5,800 km², o tamanho de Brasília, soltou-se da plataforma C. Batizaram-no de A68.

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Quando sobrevoavam o A68 que encontram o primeiro iceberg com formato retangular. “Eu estava interessado em captar imagens do A68 que estávamos prestes a sobrevoar, mas ao ver esse iceberg retangular, pensei que era muito interessante e bastante fotogénico, então rapidamente eu tirei algumas fotos”, relembra Harbeck.





As primeiras imagens divulgadas mostram um rectângulo perfeito, com ângulos aparentemente de 90°, mas isso deve-se ao angulo da foto Outras imagens divulgadas posteriormente mostram que o iceberg tem formato mais parecido com um losango.

“Eu vejo icebergs com ângulos retos com frequência, mas eu ainda não tinha visto um com dois cantos em ângulos retos como esse”, diz ele.

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Durante o mesmo voo, Harbeck encontrou outro iceberg menor que também parecia ter formato retangular. Nas imagens, pode-se ver o primeiro iceberg retangular no canto esquerdo da foto (coberto parcialmente pelos motores do avião), o segundo iceberg no centro da imagem, e o gigantesco A68 no horizonte.

A Operação IceBridge deve terminar apenas no dia 18 de Novembro. Até lá é possível que os cientistas encontrem mais imagens curiosas da plataforma Larse

Fonte//Hypescience


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