domingo, 21 de outubro de 2018

Cientistas descobrem abundância de vida nas profundezas geladas doOceano Ártico

Um extenso e rigoroso estudo do fundo marinho do Ártico ampliou nossa compreensão da vida nas profundezas.

Os fundos marinhos do Ártico Central é uma das áreas oceânicas menos estudadas do mundo. Ainda assim, isso não significa que não há nada lá de interesse.

 
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Há a opinião geral que poucas criaturas poderiam sobreviver naquelas frígidas aguas, mas isso não é verdade.

Pelo contrário, o fundo do oceano Ártico está  repleto de vida .

As criaturas que vivem aqui incluem animais como pepinos do mar, estrelas do mar, caracóis, mariscos, vermes e caranguejos.

Em 1935, foi descoberta a primeira evidência da fauna de águas profundas no Ártico Central, mas, décadas depois, ainda havia muito pouca informação sobre a diversidade ou distribuição dessas criaturas.

Um novo estudo, liderado pelo Instituto Max Planck de Microbiologia Marinha, decidiu mudar isso.

Analisando os dados de antigos levantamentos do fundo do oceano, bem como 37 novas amostras de expedições recentes, os investigadores descobriram que a vida no fundo do Ártico é notavelmente semelhantes às zonas com água mais quente.

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O estudo identificou cinco grupos diferentes de grupos de espécies. Esses grupos incluem criaturas que viviam na plataforma externa, no declive superior, no declive inferior, no declive médio e no plano abissal, que é a parte mais profunda.

  
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As espécies dominantes para cada uma dessas profundidades diferirem bastante. Mais perto da superfície, por exemplo, descobriram uma predominância de bivalves e vermes marinhos .À medida que afunda, a diversidade de espécies aumenta e depois volta a diminuir à medida que a profundidade aumenta, mostrando um padrão mais parabólico, com um pico nas profundezas médias e depois caindo novamente nas maiores profundidades.

Nas partes mais profundas do Ártico Central, o plano abissal apropriadamente chamado, que fica a 4 quilómetros abaixo da superfície, a biodiversidade da vida era mais dispersa. Isto é mais provável porque os Invernos longos e a extensa cobertura de gelo não deixam a luz solar penetra.

Apesar de suas grandes diferenças, esse mesmo padrão é comum em águas mais temperadas. No Ártico, a taxa de declínio das espécies de profundidade é maior do que nas águas mais quentes.

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A pesquisa, no entanto, é mais do que apenas mapear a vida em uma região inexplorada do mundo.

Atualmente, as mudanças climáticas e o desaparecimento do gelo marinho estão mudando rapidamente o ecossistema do Ártico. Sem um conhecimento básico da região, os cientistas não terão um ponto de referência sobre como a macro-fauna mais profunda foi afetada pelo aquecimento global.

Estudos anteriores mostraram que, no Ártico Central, a quantidade de comida cai não apenas por causa da crescente profundidade, mas também porque o gelo do oceano Ártico limita a quantidade de luz.

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Esses estudos também mostraram que há mais comunidades quando há gelo sazonal mais fino. E hoje, graças ao aquecimento global, cerca de 70% da cobertura de gelo marinho do Ártico é gelo fino.

Resta ver o que acontecerá com esses ecossistemas no futuro.

"As alterações causadas pelo recuo do gelo marinho, que poderiam potencialmente melhorar a produtividade primária e os fluxos de exportação, são atualmente impossíveis de serem verificadas, dada a falta de dados para o fundo oceânico do Oceano Ártico", concluem os autores .



Fonte//ScienceAlert

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