segunda-feira, 20 de agosto de 2018

Por que o ródio se tornou o metal precioso mais caro do mundo

O ouro, a prata e a platina são os metais preciosos mais populares do mundo.O mais valioso, entretanto, é praticamente um desconhecido: o ródio. Seu preço cresceu impressionantes 265% nos últimos dois anos. E vai continuar subindo, segundo analistas de mercado.

 

O ródio é usado principalmente nos catalisadores automóveis, para diminuir as emissões de gases tóxicos. Como o controle de emissão de gazes é cada vez maior, a indústria automobilística  procura cada vez mais para cumprir suas metas ambientais a sua procura tem vindo a aumentar e consequentemente os preço sobe.

Este metal precioso que está criando uma nova febre do ouro?


O ródio é escasso e é  extraído por poucos países, entre eles Rússia e África do Sul ,o país com mais produção deste metal

Essa combinação de procura em alta e oferta em baixa cria grande volatilidade no mercado. Há uma década, o preço do ródio era de US$ 10.000 por onça (28 gramas), valor que caiu para US$ 1.000 em 2009. Em agosto de 2016, atingiu seu menor valor, US$ 639. Hoje está em expressivos US$ 2.300 mil. Um sobe e desce que deixa qualquer investidor nervoso.

 

Do catalisador  a revestimento de jóias


O ródio tem variados usos comerciais devido a ser  um bom condutor de eletricidade. Além disso, devido à elevada dureza, é utilizado em ligas com outros metais, para que elas tenham alta  resistência à corrosão.

É usado na indústria eletrônica, que o utiliza em alguns equipamentos óticos e em certos tipos de espelhos.

Na joalharia, é utilizado em quantidades muito pequenas para aumentar a resistência do ouro e lhe dar uma aparência mais brilhante.

 

Na verdade não existem minas de ródio. Ele é um subproduto de outras atividades da mineração. Na África do Sul, que concentra 80% da produção, é um subproduto da platina. Na Rússia, é um subproduto do níquel.

 

A redução da produção sul-africana deve-se à queda no preço da platina, que levou a empresa mineira Impala Platinum Holdings a anunciar que vai reduzir sua extração do metal  e, por consequência, do ródio até 2021.

E é provável que ele continue subindo: a China tem vindo a  aumentar a procura do metal, para uso nos catalisadores cada vez com mais obrigação de reduzir as emissões poluentes dos automóveis.

 

Fonte//BBC

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