sexta-feira, 31 de agosto de 2018

As mudanças climáticas podem alterar todo o mundo

Para tentar adivinhar o que se poderá passar com os ecossistemas da Terra, temos que olhar para o passado. 

Num novo estudo, um grupo internacional de cientistas analisou registos fósseis para acompanhar as mudanças na vegetação do planeta à medida que a Terra aqueceu depois da última era glacial, há milhares de anos.


Os cientistas usaram seus dados para prever como será a vegetação no futuro, e tudo o que depende dela, também mudará.

 O planeta caminha para uma situação sem precedentes em termos de clima, disse o co-autor do estudo, Jonathan Overpeck, o reitor da Escola de Meio Ambiente e Sustentabilidade da Universidade de Michigan. "Isso torna muito mais difícil prever do que acontecerá."

 Os registros fósseis mostram que o mundo é muito sensível às mudanças de temperatura, o que sugere que se as emissões de combustíveis fósseis continuarem no ritmo atual, o aquecimento acelerado poderá levar a alteraçoes dramáticas na vegetação e nos ecossistemas por todo o mundo.

 Posteriormente, esse aquecimento pode levar a mudanças na quantidade de carbono que as plantas podem armazenar, o suprimento de água disponível e a biodiversidade global da qual dependemos não só para um ecossistema saudável e funcional.

Desde a última era do gelo, há 21 mil anos, até o início do Holoceno - a atual era geológica - o planeta aqueceu por volta de 4 a 7 graus Celsius (7 a 13 graus Fahrenheit). Se os gases de efeito estufa não forem substancialmente reduzidos, a magnitude do aquecimento que ocorreu ao longo de 11.000 anos após o fim da idade do gelo acontecerá num período muito mais curto, de 100 a 150 anos.

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Para decifrar como a vida vegetal mudou no passado, os cientistas analisaram fósseis de pólen e plantas de quase 600 locais em todos os continentes, exceto na Antártida. Eles dividiram as mudanças que observaram em duas categorias. Mudanças de composição, ou mudanças nas espécies de plantas na área, e grandes mudanças estruturais, como uma tundra que se transforma em  floresta ou uma floresta decídua que se transforma numa floresta perene. As várias mudanças foram classificadas como "grandes", "moderadas" ou "pequenas".


Depois, concentrando-se nos locais com mudanças moderadas ou grandes, os cientistas classificaram os locais, desta vez abordando o papel que as mudanças climáticas poderiam ter desempenhado nos turnos.

Eles usaram a mesma escala para analisar o clima (baixo, moderado ou grande). Em outras palavras, os pesquisadores procuraram determinar se as grandes mudanças eram devidas às mudanças climáticas ou ao resultado de, por exemplo, atividade humana ou grandes animais.


Os pesquisadores descobriram que o período de aquecimento após a última idade do gelo desempenhou um grande papel nas mudanças da vegetação em todo o mundo. As áreas que tiveram as maiores mudanças de temperatura também tenderam a ser aquelas com as maiores mudanças de vegetação, mostrou o estudo.


De fato, os cientistas descobriram que o aumento das temperaturas mudou grandemente a composição da vegetação em 71% dos locais por todo do mundo e a estrutura da vegetação em 67% dos locais. O aumento das temperaturas modificou moderadamente a composição em outros 27% dos locais e a estrutura em 28% dos locais.

 As mudanças na vida vegetal foram mais evidentes em latitudes médias a altas no Hemisfério Norte, assim como no sul da América do Sul, na região tropical e temperada do sul da África, na região do Indo-Pacífico, Austrália, Nova Zelândia e outros países da Oceania.

 Houve também algumas zonas que mostraram muito pouca mudança estrutural ou composicional na vegetação, de acordo com o jornal. Mas quase todos os locais com baixa mudança de composição também sofreram pequenas mudanças de temperatura.


Isso mostra que nosso planeta é altamente sensível a mudanças de temperatura, disse Overpeck. Mesmo que acabemos reduzindo as emissões de combustíveis fósseis e cumprindo as metas do Acordo de Paris, algumas alterações são inevitáveis, e afetariam menos da metade do planeta, disse ele.

Porem, se não cumprirmos as metas de Paris, "então teremos uma mudança muito maior em todo o planeta".

 Peter Verburg, professor de geografia ambiental da Universidade de Amsterdão que não fazia parte da pesquisa, disse que é difícil extrapolar as descobertas do estudo até os dias de hoje.

 O estudo foi "baseado em condições paleolíticas e a vegetação atual é incomparável, já que as atividades humanas mudaram a cobertura da terra de alguma forma em cerca de 80% da superfície terrestre", disse Verburg.

 "No entanto, o que aprendemos é que os ecossistemas são extremamente sensíveis às mudanças climáticas", disse ele.

 De fato, o novo estudo é "outra confirmação de que a mudança climática afetará enormemente o sistema da Terra e os ecossistemas dos quais dependemos", disse Verburg.

 O aquecimento do planeta está criando ecossistemas de seca em certas partes do mundo, como o oeste dos EUA, a Austrália e a Eurásia. "Então, o que estamos vendo no são regiões inteiras de desertificação por causa do aquecimento ", disse ele.

 "Também estamos vendo um grande aumento nos insetos e doenças nas florestas porque essas árvores estão sendo enfraquecidas pelo aquecimento", acrescentou.



Fonte//LiveSience

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