domingo, 29 de julho de 2018

Apenas 13% dos mares do mundo estão intocados pelos seres humanos

Os oceanos cobrem aproximadamente 70% da superfície da Terra, e parece que quase nada dessa extensão marinha está fora dos limites para humanos aventureiros e carentes de recursos.

Apenas 13,2 por cento dos mares do mundo  ou cerca de 20,8 milhões de quilômetros quadrados  permanece verdadeiramente selvagem, sugere um novo estudo. (Para comparação, a Ásia cobre uma área de 44,5 milhões de quilômetros quadrados).

"Quase toda essa zona está localizada no Ártico, na Antártica ou ao redor de nações remotas da Ilha do Pacífico", disse Kendall Jones, coautor do estudo, doutorado na Universidade de Queensland, na Austrália, e especialista em planeamento conservacionista da Wildlife Conservation Society.

E nas regiões costeiras, onde a atividade humana é a mais intensa, quase não há mais nenhuma área selvagem", acrescentou Jones. "E também descobrimos que quase toda a natureza selvagem está desprotegida, deixando-a vulnerável a qualquer momento, já que melhorias na tecnologia de pesca e navegação nos permitem penetrar mais fundo no oceano e pescar mais fundo".

Talvez tão perturbador, disse Jones, é que grande parte da natureza está desprotegida: apenas 4,9% dessa área marinha existe em áreas marinhas protegidas, onde as leis restringem as atividades humanas, descobriram os autores do estudo.

Encontrando áreas livres da atividade humana


Para identificar a natureza selvagem, que os autores do estudo definiram como áreas "livres de intensa atividade humana", Jones disse, eles compilaram dados sobre os níveis de várias atividades humanas nos mares. Em seguida, eles identificaram as áreas que mostram a menor dessas atividades.

Especificamente, eles atribuíram a cada quilômetro quadrado de oceano um valor pelo quanto foi afetado por cada um dos 15 fatores causados ​​pelo homem, como pesca, transporte comercial e escoamento de nutrientes e pesticidas, e quatro fatores relacionados à mudança climática , incluindo acidificação dos oceanos e aumento do nível do mar.

Para se qualificar como área livre de atividade humana, essa área teve que passar por dois testes: teve que marcar dentro dos 10 por cento mais baixos da faixa de valores de impacto para todos os 15 fatores humanos, e teve que marcar dentro dos 10 por cento mais baixos de impacto cumulativo. que incluiu todos os 15 fatores mais os fatores relacionados à mudança climática. (Os pesquisadores não incluíram a mudança climática no primeiro teste porque, se tivessem, nenhum dos oceanos teria se qualificado , disse Jones.)

Eles então compararam as áreas selvagens com mapas de áreas marinhas protegidas para determinar quais das áreas selvagens estavam protegidas.

Muito pouco dos oceanos continua intocado pelos seres humanos


A maioria dos países tem "algumas manchas deixadas" no deserto, disse Jones, mas não grandes. Nos Estados Unidos, por exemplo, eles encontraram algumas áreas marinhas selvagens nas águas da costa norte do Alasca, disse Jones.

No entanto, mais da metade - 66% - da área marinha existe no alto mar, que são águas sobre as quais nenhum país tem jurisdição, disse Jones.

 Alguns antecedentes


Todos os países controlam os recursos naturais nas águas a uma certa distância - 200 milhas náuticas - de suas costas, disse Jones. Os mares estão tão longe da terra que nenhum país os controla. Por causa do afastamento do mar alto, os pesquisadores esperavam encontrar altos níveis de vida selvagem lá, mas encontraram menos vida selvagem do que esperavam, disse Jones

"Nossos resultados mostram que nao  há quase nenhum lugar no oceano  em que as pessoas não estão interessadas em usar para algum propósito", acrescentou Jones.

Os pesquisadores também descobriram que, como pesquisas anteriores haviam indicado, as áreas selvagens tinham uma biodiversidade muito maior do que as áreas não selvagens. As áreas selvagens possuíam uma variedade maior de espécies, incluindo espécies raras, do que áreas não selvagens, bem como combinações únicas de espécies, escreveram os autores em seu estudo. As misturas de espécies encontradas nessas áreas são únicas porque incluem os principais predadores ao lado de outras espécies, observou Jones. "Em áreas não selvagens, muitas vezes os principais predadores se foram", disse Jones.

Além de preservar a biodiversidade, as áreas selvagens são como máquinas do tempo que revelam a maneira como os oceanos eram antes que as atividades humanas começassem a degradá-las.

Protegendo essas areas


Então o que o futuro reserva? Isso depende do nosso curso de ação. "Proteger [áreas selvagens marinhas] é crucial se quisermos proteger toda a biodiversidade marinha no futuro", disse Jones.

Para isso, os autores acreditam que, primeiro, os países deveriam identificar as áreas selvagens dentro de sua jurisdição que estão em maior risco de serem perdidas e designá-las como áreas marinhas protegidas, disse Jones.

A conservação em alto mar é mais difícil, já que, por definição, nenhum país tem jurisdição, acrescentou.

Ainda assim, as Nações Unidas estão debatendo uma medida para a conservação em alto mar , que permitiria a designação de áreas protegidas em alto mar, disse Jones, acrescentando que as organizações multinacionais de gestão pesqueira (ORGP) - "organizações internacionais formadas por países com interesses numa área ", como a Comissão Europeia define-los - também poderia proteger a vida selvagem em alto mar, concordando em deixar certas áreas com proteçao", disse Jones.

Finalmente, a pesca em alto mar só é lucrativa por causa dos subsídios do governo que possibilitam viajar para áreas tão remotas, disse Jones. Esses subsídios são mais altos no Japão e na Espanha, seguidos pela China, Coreia do Sul e Estados Unidos, de acordo com um estudo recente . "A retirada desses subsídios para essas nações poderia ser outra maneira de desencorajar a o desgaste  dessas últimas áreas selvagens", disse Jones.

Em geral, escreveram os autores, os esforços de conservação em terra e no mar negligenciaram a proteção das áreas selvagens em favor da tentativa de salvar espécies ameaçadas individuais.

"Se você usar uma analogia de saúde, o sistema atual é como um governo gastando todo o seu orçamento de saúde em cirurgias cardíacas de emergência, que é o fim das extinções de espécies, sem gastar dinheiro com a prevenção de doenças cardíacas. o primeiro lugar ", disse Jones. Jones e seus co-autores acreditam que as políticas de conservação não devem apenas tentar salvar as espécies ameaçadas, mas também proteger as espécies e os ecossistemas de se tornarem ameaçados.

"O que estamos defendendo é uma abordagem dupla, onde em uma ponta, você está impedindo espécies e ecossistemas de serem extintos, e na outra ponta, você está salvando os últimos lugares intactos que estão sob baixo impacto ", disse Jones.

Fonte//LiveSience

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